Fernando Ricksen overleden aan de gevolgen van ALS

Op 18 september j.l. is oud-voetballer Fernando Ricksen (Heerlen, 1976), voormalig profvoetballer, overleden aan de gevolgen van ALS. Ricksen leed sinds 2013 aan ALS. De laatste maanden verbleef Ricksen in een hospice in Schotland. Ricksen was getrouwd met Veronika, samen hebben zij een dochtertje, Isabella. Ricksen woonde op 28 juni voor het laatst een benefietavond bij om geld in te zamelen voor onderzoek naar de ziekte ALS. Arts Har Meijer uit Leiden heeft ook zijn broer zo moeten zien lijden. Hij legt uit wat deze ziekte veroorzaakt.

Fernando Ricksen verblijft in een hospice in Schotland. Foto: twitter 
Fernando Ricksen verblijft in een hospice in Schotland. Foto: twitter 

Den Haag – In Nederland hebben ongeveer 1.500 mensen ALS, een dodelijke zenuw- en spierziekte. Na de diagnose overlijdt een patiënt gemiddeld binnen drie jaar. Voormalig huisarts Har Meijer kende ALS uit zijn praktijk, maar ook door zijn broer, die hij langzaam heeft zien aftakelen. Deze meedogenloze ziekte raakte hem zozeer, dat hij er de roman ‘Spierpijn’ over heeft geschreven.
Har Meijer: “ALS is net een beest die langzaam je spieren opvreet. Je krijgt broodmagere armen en je benen raken totaal verlamd. Mondspieren werken niet meer, praten gaat dus ook niet meer. Je toekomst wanneer je ALS heb? Eerst de wandelstok, dan de rollator, de rolstoel, de blaaskatheter, de maagsonde, de spraakcomputer en uiteindelijk als ook je ademhalingsspieren het dreigen te begeven de zuurstof als laatste redmiddel. Een barmhartige dokter zal dan zeer welkom zijn. Cru, harde taal? Helaas de realiteit.” Het aangrijpende boek verhaalt over twee artsen die elkaar al sinds hun studietijd kennen en bevriend raken. De ziekte ALS is de rode draad in ‘Spierpijn’, maar het verhaal gaat ook over studentikoze verwikkelingen, seks, alternatieve geneeswijzen, het geloof, de huisartsenpraktijk en wat er gebeurt als een arts zelf patiënt wordt of als een vriend van een arts door een meedogenloze ziekte wordt getroffen.
De roman is verschenen bij Karakter Uitgevers in Uithoorn. ISBN 9789061126065, paperback, € 15,00.

Geplaatst op 2019.09.18 in DailyBooks, DailyDenHaag, DailyLeiden